Internacional


11/02/2020

Coronavírus: o que pode estar por trás da baixa incidência em crianças?

Gêmeos usam máscaras em mercado de rua em Pequim Direito de imagem Getty Images

A notícia sobre o diagnóstico do novo coronavírus em um recém-nascido no dia 5 de fevereiro, 30 horas após o nascimento, correu o mundo.

Segundo os dados analisados pelos pesquisadores, metade de todas as pessoas infectadas pelo vírus eram adultos com idade entre 40 e 59 anos. Somente 10% dos pacientes têm menos de 39 anos.

"Casos entre crianças têm sido raros", afirma o estudo. Mas por quê? A resposta não é simples e passa por pelo menos três teorias: as crianças teriam um sistema imunológico mais forte, levando a menos complicações e, consequentemente, menos diagnósticos oficiais; o início do surto coincidiu com o período de férias expondo as crianças a menor risco de contágio e há também a possibilidade de o coronavírus ser mais um do rol de vírus com sintomas mais brandos em crianças, como o da catapora, o que também gera menor detecção formal pelo sistema de saúde.

Direito de imagem Getty Images
Image caption As crianças são simplesmentes mais resistentes ao coronavírus?

Baixa incidência entre crianças

Nathalie MacDermott, professora da University College de Londres, destaca a possibilidade de a resposta estar no sistema imunológico de crianças.

"Crianças com mais de cinco anos e adolescentes tendem a ter sistemas imunológicos bastante preparados para lutar contra vírus", diz. "Eles podem ser infectados, mas ter uma doença mais branda ou não desenvolver sintomas."

Ian Jones, professor de virologia da Universidade de Reading, acrescenta que as crianças parecem estar escapando dos sintomas mais graves da infecção, sem determinar a razão.

Mas a consequência é a não detecção pelo sistema de saúde dos casos. Ao não desenvolver sintomas como febre e tosse, não há necessidade de consultas médicas, hospitalizações e mais casos reportados.

"Pneumonia (uma das consequências do coronavírus) tende a afetar aqueles com imunidade enfraquecida porque eles já estão têm saúde debilitada ou se aproximando do fim de suas vidas", explicou Jones, da Universidade de Reading.

"Isso acontece com o vírus influenza e outras infecções respiratórias." Adultos com doenças pré-existentes já pressionam seus sistemas imunológicos ? a exemplo de diabetes e doenças cardíacas ? tendem a ser mais vulneráveis a esse tipo de surto.

Christl Donnelly, especialista em epidemiologia estatística da Universidade de Oxford e do Imperial College de Londres, concorda, citando dados do surto de Sars em Hong Kong.

"A conclusão de nossos colegas foi que, em crianças pequenas, houve um percurso clínico menos agressivo da doença ? então elas foram menos afetadas."

Há precedentes para essa baixa incidência em crianças ? foi observada em surtos recentes de outros tipos de coronavírus, como a Síndrome Respiratória Aguda Grave (Sars), que começou na China em 2002 e matou quase 800 pessoas (cerca de 10% dos mais de 8.000 casos).

Em 2007, especialistas do Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), órgão público dos Estados Unidos, identificaram 135 casos pediátricos da Sars, mas descobriram que "não houve mortes de crianças ou adolescentes".

Direito de imagem Getty Images
Image caption Recessos escolares podem ter protegido as crianças?

As celebrações de fim de ano protegem as crianças?

McDermott, da University College de Londres, também afirma que crianças não ficam tão expostas ao vírus quanto os adultos ? o surto começou durante as celebrações de Ano Novo, período em que as escolas estão fechadas.

Quase todas as províncias chinesas decidiram estender a suspensão das aulas, e parte das escolas continuará fechada ao longo de fevereiro.

"Adultos tendem a agir como cuidadores, e protegem as crianças ou as mandam para fora de casa se alguém ali dentro estiver infectado."

McDermott estima que o cenário pode mudar se "a doença se espalhar ainda mais e ampliar o risco coletivo de ser infectado".

Entretanto, a rápida disseminação da doença, até agora, não tem sido acompanhada de um aumento do número de casos pediátricos.

Direito de imagem Getty Images
Image caption Em um estudo, mais de metade de todas as pessoas infectadas tinha entre 40 e 59 anos

O vírus tem efeitos mais graves em adultos do que em crianças?

Uma outra explicação para a menor detecção em crianças estaria, não no sistema imunológico, mas nas características do vírus. A hipótese neste caso seria de que a doença é mais uma das que têm efeitos mais severos em adultos do que em crianças, como a catapora.

"Isso é mais provável do que (a hipótese de) as crianças terem algum tipo de imunidade (ao coronavírus)", disse à BBC Andrew Freedman, especialista em doenças infecciosas da Universidade de Cardiff.

Os efeitos mais graves também estão relacionados às chamadas comorbidades, como diabetes e doença cardíaca, que são muito mais comuns em adultos.

Direito de imagem Getty Images
Image caption Casos do novo coronavírus já passam de 40 mil, a ampla maioria na China
Direito de imagem Getty Images
Image caption Não há evidências até agora de que crianças assintomáticas, ou mesmo com casos mais brandos de doença, estejam espalhando o vírus

Mas as crianças não são conhecidas como espalhadoras de vírus?

Crianças costumam ser propensas a contrair e espalhar infecções virais, e em geral são classificadas como "super espalhadoras", segundo Jones.

"Elas transmitem doenças respiratórias com muita facilidade, como sabe qualquer pessoa com filhos em creches", diz.

Poderíamos esperar, portanto, um número elevado de crianças nas listas de infectados ? e de mortos ? com o novo coronavírus, mas isso simplesmente não está acontecendo, pelo menos até agora.

Se não há unanimidade nas teorias, há consenso, no entanto, sobre o que fazer. Como se trata aqui de um novo vírus, não é possível concluir taxativamente que as crianças estão protegidas dos efeitos mais graves da doença, ou seja, é importante seguir as medidas de prevenção das autoridades de saúde como a frequente higiene das mãos.

Já assistiu aos nossos novos vídeos no YouTube? Inscreva-se no nosso canal!


Mais de Internacional

O que se sabe sobre o atropelamento de dezenas de foliões em Carnaval da Alemanha

O que se sabe sobre o atropelamento de dezenas de foliões em Carnaval da Alemanha

Coronavírus: noivos nas Filipinas se casam usando máscaras

O ladrão que abandonou o crime após denunciar pornografia infantil que encontrou em um cofre

O ladrão que abandonou o crime após denunciar pornografia infantil que encontrou em um cofre

Coronavírus: drone mostra fila enorme por máscaras na Coreia do Sul

Como as 'faixas da morte' que dividiram Europa na Guerra Fria se tornaram santuários de vida selvagem

Como as 'faixas da morte' que dividiram Europa na Guerra Fria se tornaram santuários de vida selvagem

Coronavírus: grupo de k-pop BTS pede aos fãs que fiquem longe de shows para evitar transmissão

Coronavírus: grupo de k-pop BTS pede aos fãs que fiquem longe de shows para evitar transmissão

Coronavírus: Itália cancela futebol e Carnaval e isola cidades após 7 mortes

Coronavírus: Itália cancela futebol e Carnaval e isola cidades após 7 mortes

Por que a premiê da Finlândia diz que é mais fácil conquistar o ?sonho americano? nos países nórdicos

Por que a premiê da Finlândia diz que é mais fácil conquistar o ?sonho americano? nos países nórdicos

Como os romanos conseguiram construir Veneza sobre lama e água 15 séculos atrás

Como os romanos conseguiram construir Veneza sobre lama e água 15 séculos atrás

'Mad' Mike Hughes: Piloto americano morre em foguete caseiro que tentava provar que 'a Terra é plana'

'Mad' Mike Hughes: Piloto americano morre em foguete caseiro que tentava provar que 'a Terra é plana'

Eleições nos EUA: resultado preliminar aponta vitória de Bernie Sanders na prévia democrata em Nevada

Eleições nos EUA: resultado preliminar aponta vitória de Bernie Sanders na prévia democrata em Nevada

Eleições nos EUA: o que esperar da crucial primária democrata do Nevada

Eleições nos EUA: o que esperar da crucial primária democrata do Nevada

A extraordinária história de como a China conseguiu seu primeiro porta-aviões

A extraordinária história de como a China conseguiu seu primeiro porta-aviões

A surpreendente imagem de milhares de aves migrando captada por radar meteorológico

A surpreendente imagem de milhares de aves migrando captada por radar meteorológico

Coronavírus: por que é difícil encontrar o paciente zero da epidemia

Coronavírus: por que é difícil encontrar o paciente zero da epidemia

'Você é o que você guarda': o lado acumulador de Pablo Picasso

'Você é o que você guarda': o lado acumulador de Pablo Picasso

Quem é Roger Stone, amigo condenado à prisão que Trump defende publicamente

Quem é Roger Stone, amigo condenado à prisão que Trump defende publicamente

A seita apontada como ?viveiro? do coronavírus na Coreia do Sul

A seita apontada como ?viveiro? do coronavírus na Coreia do Sul

Coronavírus: um passeio por uma Pequim 'quase fantasma' por causa da epidemia

O brutal assassinato após tortura de menina de 7 anos que chocou o México 

O brutal assassinato após tortura de menina de 7 anos que chocou o México 

Sírio distrai filha com gargalhadas durante bombardeios: 'Ela não sabe o que é guerra'

As impressionantes imagens do navio fantasma que encalhou na Irlanda após atravessar o Oceano Atlântico

As impressionantes imagens do navio fantasma que encalhou na Irlanda após atravessar o Oceano Atlântico

'Por que esperei até os 41 anos para perder minha virgindade?

'Por que esperei até os 41 anos para perder minha virgindade?

Ataque armado deixa ao menos oito mortos em Hanau, na Alemanha

Ataque armado deixa ao menos oito mortos em Hanau, na Alemanha

A paciente que tocou violino durante a própria cirurgia cerebral

WikiLeaks: Trump ofereceu perdão a Julian Assange para que ele inocentasse russos, diz advogado

WikiLeaks: Trump ofereceu perdão a Julian Assange para que ele inocentasse russos, diz advogado

O Estado americano que está prestes a descriminalizar a poligamia

O Estado americano que está prestes a descriminalizar a poligamia

Reino Unido fecha as portas para trabalhadores não qualificados; entenda como será o sistema

Reino Unido fecha as portas para trabalhadores não qualificados; entenda como será o sistema

A empresa americana que defende ?compostagem humana? como alternativa ?verde? a enterro ou cremação

A empresa americana que defende ?compostagem humana? como alternativa ?verde? a enterro ou cremação

Mãe 'encontra' filha morta com ajuda de realidade virtual em programa de TV

Mãe 'encontra' filha morta com ajuda de realidade virtual em programa de TV

Por que George Soros está pedindo que Mark Zuckerberg deixe o comando do Facebook

Por que George Soros está pedindo que Mark Zuckerberg deixe o comando do Facebook

Mulher adotada encontra mãe biológica, descobre ter sido concebida após estupro e leva à prisão do pai

Mulher adotada encontra mãe biológica, descobre ter sido concebida após estupro e leva à prisão do pai